Facebook aplicada a la educación a distancia

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Facebook aplicado a la Educación a Distancia (en construcción)

En este artículo se presentará la posibilidad de utilizar la Red Social Facebook como un Aula Virtual, para ser utilizada como plataforma educativa en Educación a Distancia.

INTRODUCCIÓN[editar]

Vivimos en una época especial, increíble. Es una época en la que el hombre ha desarrollado el máximo potencial a través de las nuevas tecnologías, que atraviesan todos los ámbitos de la vida: cómo nos comunicamos, cómo aprendemos, cómo conocemos. Las TIC (Tecnologías de la Información y la Comunicación) han puesto el conocimiento al alcance de todos. Se han re conceptualizado términos antes bien definidos como “enseñanza”, “interacción”, “procesos de aprendizaje”. Cabe destacar que en esta era de tecnologías y construcciones sociales, uno de los productos más desafiantes que una persona puede crear, es su propio proceso de aprendizaje. Cada uno de nosotros puede acceder a saberes y construir conocimientos que antes sólo estaban al alcance de unos pocos. Las TIC en general y la Internet en particular, han democratizado el acceso al saber. Es necesario, entonces, tener en cuenta estos cambios para que la educación no se halle en asincronía con las nuevas tendencias, debido a que es muy importante que extendamos y ampliemos la participación en los nuevos medios de comunicación para que los estudiantes puedan tener acceso a capacidades básicas que le permitan usar tales tecnologías y aumentar su participación en la comunidad social más ampliamente. Por otra parte es una buena manera de combatir el llamado “nuevo analfabetismo” que se define como la incapacidad para utilizar las nuevas TIC (Macionis, Plummer, 2007). Asimismo se debe plantear un aspecto muy importante, formulándolo en torno a dos ejes: el primero, ¿por qué enseñar incorporando TIC? La respuesta a tal pregunta podría ser porque no se puede comprender y actuar en el mundo actual sin poseer, aunque sea un mínimo, cultura informática. Nuestra sociedad actual está edificada en torno a la informática. Ésto comporta dos aspectos: por un lado, integrar esta nueva cultura a la Educación en todos los niveles y por el otro lado, que ese conocimiento se transforme en un uso generalizado de las TIC, para conseguir que el sujeto pueda libremente formarse a lo largo de toda la vida. El segundo eje sería ¿para qué enseñar con TIC? Para facilitar el proceso de enseñanza-aprendizaje. El proceso, con cualquier rama del conocimiento, se puede hacer más sencillo con TIC, especialmente con Internet, mediante técnicas adecuadas. Si bien las TIC no resuelven todos los problemas, sí son poderosas herramientas que los sujetos pueden usar para su formación continua. Es de destacar que los jóvenes han cambiado sus formas de expresarse y de acceder a la información, y la educación debe reflejar eso. Usan constantemente (y en cualquier momento, mal que nos pese) el celular, las computadoras y un gran abanico disponible de recursos para comunicarse (chat, whatsapp, twitter); para buscar información (Google, Ask.com); preguntas (Yahoo respuestas); trabajos completos (monografías.com) entre otros recursos. Se debe acompañar a los jóvenes en sus procesos constructivos de aprendizaje proponiendo una herramienta que se adecue más a sus modos de hacer las cosas. Desde una perspectiva psicológica, el conocimiento y los procesos de aprendizaje se deben ubicar en un universo que tenga sentido para los sujetos. Debemos lograr que los estudiantes sientan deseo de aprender. Desear facilita que una construcción se realice en función del principio del placer. La dimensión placentera del proceso constructivo se vincula a cuánto la situación planteada se integra armónicamente con la trayectoria de vida del sujeto. Si hay armonía, existe “una relación ínter subjetiva facilitadora” (Laino, 2010, p 50); desde una perspectiva sociológica, los hábitos deben poder desplegarse con mayor naturalidad cuando actúan en condiciones semejantes a aquellas es las que se engendró, permitiendo que el joven se sienta “como pez en el agua”. Los hábitos en la sociedad actual obligan a las personas a retos constantes, como ser: retos sociales y profesionales, disposición permanente a aprender, participación más activa social, cultural y educativamente. Las demandas actuales y futuras de la Sociedad de la Información y el Conocimiento imponen una necesidad de aprendizaje a lo largo de toda la vida, debido fundamentalmente a los avances tecnológicos que se producen con suma rapidez y requieren de sujetos que puedan estar al corriente de tales innovaciones. Es necesario, entonces, que acompañando el aprendizaje permanente, los sujetos desarrollen la capacidad de aprender a aprender, de forma autónoma, libre y permanentemente. Hay que tener en cuenta que estas herramientas (las que llamamos TIC) han llegado a convertirse en pilares innegables de nuestra cultura y nuestra sociedad, y la educación tiene que tener en cuenta esta realidad. Una de las maneras en que se tiene en cuenta es cuando se imparten clases, no en forma presencial, sino a distancia, mediante las llamadas “Aulas Virtuales”. ¿Y qué es un Aula Virtual? Según la Real Academia Española, un aula es una sala en donde se celebran los actos educativos en los centros de enseñanza. Sin embargo, la educación actual enfrenta retos múltiples, entre los cuales se encuentran los nuevos y profundos cambios que plantea la actual Sociedad de la Información y el Conocimiento. El mundo se ha vuelto tan dinámico que la única constante parece ser el cambio mismo. Se hace necesario, entonces, nuevas formas de enseñanza y nuevas herramientas que apunten a lograr con eficacia la realización de los procesos educativos. Esto ha dado lugar a que aparezcan sitios Web y otros recursos de Internet que ponen al alcance de todos herramientas, elementos, conocimientos y materiales como nunca antes. El nacimiento de estos espacios y sitios Web, haciendo un uso educativo de Internet es lo que ha dado en llamarse “Aula Virtual”. Un Aula Virtual sería entonces un ámbito que, sin la necesidad de presencia física real, y sin importar en qué parte del planeta uno se encuentre, posibilita el acceso al proceso de enseñanza-aprendizaje. Una de las grandes ventajas que poseen las Aulas Virtuales es que están disponibles en todo momento, las 24 horas del día, los 365 días del año, y, por así decirlo, al alcance de un click. Sólo se necesitan estos recursos:

  • Computadora u otro dispositivo con conexión a Internet
  • Software de navegación (Internet Explorer, Google Chrome, u otros)
  • Software de visualización de documentos PDF (Adobe Reader, Nitro PDF entre otros)
  • El plug-in Flash Player para la reproducción de archivos de audio y video
  • Conocimientos básicos de informática

Sería muy interesante que los jóvenes de hoy interactúen entre sí utilizando en la educación las mismas herramientas que utilizan y utilizarán en su vida diaria, tanto en el ámbito formal como en el informal, como así también en el mercado de trabajo. Es un hecho que muchísimas instituciones de todos los niveles educativos han incorporado ya las Aulas Virtuales (y no sólo instituciones educativas, ya que las Aulas Virtuales se utilizan también en empresas, como forma de capacitación permanente para su personal). Las utilizan tanto para la educación a distancia, sin concurrencia a clases, como para reforzar las clases presenciales, proponiéndose trabajos prácticos o parciales domiciliarios, recursos textuales, multimediales e hipertextuales que el alumno tiene al alcance en todo momento. En este artículo se detallará como realiza el Aula Virtual mediante una red social llamada Facebook. Una red social es una plataforma que facilita el intercambio de información, la interacción y la colaboración entre los usuarios de la misma. Precisamente ésto es lo que se busca en Educación: que los sujetos interactúen y colaboren en el intercambio de información. Es muy importante apostar por la importancia que tiene, en especial, el trabajo colaborativo en el panorama actual de la Educación, desarrollando el conocimiento en el seno de pequeños grupos. Realizar el aula virtual a través de una Red Social permite generar un entorno educativo en un espacio que actualmente ya ocupan los alumnos. Un espacio que, además de la socialización y la comunicación informal que ofrece, permite desarrollar un enfoque estratégico y didáctico dinámico. Se podría decir, entonces, que con un aula virtual a través de una Red Social estaríamos llevándole al alumno un entorno educativo construido en base a una red social que ellos ya utilizan diariamente. Se ha elegido Facebook para la construcción del Aula Virtual (y no otras redes sociales) por distintas razones, entre las que se pueden mencionar:

  • Facebook es la red social más conocida por los jóvenes y una de las más utilizadas.
  • Aprender a usar Facebook es en extremo sencillo.
  • Facebook es una red social totalmente gratuita
  • Es un excelente ejemplo de Web centrípeta, que mantiene a sus usuarios dentro de la misma (el término “centrípeto” significa que se dirige hacia adentro). Por ejemplo, al buscar cualquier contenido, Facebook remite a su propia base de datos, que es una de las más extensas y completas de toda la Web
  • Ofrece la oportunidad de crear grupos, abiertos o cerrados, reuniendo personas con un interés en común (fuente: www.facebook.com)
  • Facebook convierte automáticamente el contenido de la Web a un formato móvil al que se puede acceder desde cualquier lugar sin necesidad de realizar acción adicional alguna, lo que le confiere una gran accesibilidad y compatibilidad
  • Ofrece la posibilidad de trabajar con múltiples recursos: participar en foros, publicar artículos, organizar eventos, subir y compartir fotografías y videos, importar datos desde otras plataformas, comunicarse mediante chat
  • Popularidad de esta red social. “Facebook se ha popularizado tanto, que refleja estructuras sociales ya existentes en las comunidades” (Downes, 2010, p 10)
  • Las redes sociales en general y Facebook en particular facilitan el intercambio de información, interacción y colaboración entre los usuarios
  • Posibilidad de construir socialidad. Mediante estrategias de conexiones de usuarios en círculos de subredes, eventos y grupos, Facebook construye socialidad. “Los grupos de aprendizaje fusionan el mundo individual (subjetivo) y el mundo compartido (objetivo). Facebook representa una excelente oportunidad, en este sentido y contexto, para generar conocimiento y cohesión entre las personas” (Llorens, Capdeferro, 2010, p 33)
  • Los entornos sociales como Facebook funcionan a modo de disponer de “socios intelectuales” que impulsan el pensamiento crítico y posibilitan el procesamiento cognitivo (Vorthofer, 2007)

Los jóvenes utilizan las redes sociales constantemente y parece adecuado, y hasta lógico, que sus vidas sean atravesadas por las mismas redes. Con las redes sociales se producen lazos que relacionan a las personas que se identifican unos con otros. En todos los ámbitos, incluido la educación y la apropiación de saberes, las redes sociales pueden convertirse en verdaderos vehículos de enseñanza-aprendizaje. “El hecho de la posibilidad de conformar grupos en las redes, apoya el fenómeno tan significativo del aprendizaje cooperativo y colaborativo” (Sans, 2008, p 9). La pregunta que surge inmediatamente es ¿por qué? ¿Por qué utilizar Facebook como aula virtual y no algunas de las tantas plataformas gratuitas que están disponibles en Internet? Además de las características antes mencionadas, la respuesta es muy simple: por familiaridad. Los jóvenes conocen Facebook, están familiarizados con ella, les gusta y la utilizan muy a menudo. Es más factible que el alumno participe mediante una herramienta que conoce y ya usa para otros menesteres, a que lo haga con una plataforma que en principio le es desconocida.

Ver también[editar]