Enciclopedia Chilena/Partidos políticos/Unión Liberal

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Unión Liberal
Artículo de la Enciclopedia Chilena

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Este artículo es parte de la Enciclopedia Chilena, un proyecto realizado por la Biblioteca del Congreso Nacional de Chile entre 1948 y 1971.
Código identificatorio: ECH-2840/45
Título: Unión Liberal
Categoría: Partidos políticos


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UNION LIBERAL

Historia

La combinación política denominada "Unión Liberal", que nació en Septiembre de 1919, tuvo, no obstante su corta existencia, una importancia considerable en la política chilena. Estuvo formada por los Partidos Liberal, Nacional, Liberal Democrático, y accidentalmente por el Demócrata.

Gobernaba en aquellos años el Presidente de la República don Juán Luis Sanfuentes. Con motivo del triunfo parlamentario obtenido en 1918 por la Alianza Liberal (Véase), imperaba desde entonces en los Gabinetes esta combinación política.

Los radicales manifestaban un vivo descontento por la intervención de su Partido en este Gobierno y por la actuación de sus Ministros en él, a quienes consideraban agentes de la oligarquía y no del Partido Radical. Esta situación hizo crisis con motivo de la Convención Radical celebrada en Concepción en 1919. En esta Convención, siguiendo la inquietud de aquellos días, se dilucidó ampliamente la cuestión social y se adoptaron acuerdos de avanzado caracter. En la misma Convención se acordó que los Ministros radicales se retirarían del Gobierno.

Los acuerdos de la Convención radical causaron, como es de suponerse, inusitado revuelo en los circulos políticos del país, ya que ellos afectaban a la existencia misma de una combinación política, como era la Alianza Liberal, que venía participando periodicamente en el Gobierno desde la Revolución de 1891. Se hizo necesario, así, organizar un Gabinete sin la intervención del Partido Radical. Este Ministerio, en definitiva, quedó integrado por don Enrique Bermudez, en el Ministerio del Interior; don Luis Barros Borgoño, en Relaciones Exteriores; don Julio Prado Amor, en Justicia e Instrucción Publica; don Aníbal Rodríguez, en Guerra y Marina; don Julio Philipp, en Hacienda; y don Malaquías Concha, en Industria y Obras Públicas. Participaban en él los Partidos Liberal, Nacional, Liberal Democrático y Demócrata.

Esta nueva combinación política recibió el nombre de "Unión Liberal". Como en ella formaban parte sectores políticos que anteriormente habían pertenecido o a la Coalición o a la Alianza Liberal, podía considerarse que desde este momento dejaban de existir aquellas antiguas combinaciones. [ pág. ]La nueva combinación política que asumía el Gobierno, encontró, como es de suponerlo, una fuerte resistencia en el Partido Radical y en un sector del Partido Liberal, que manifestó que desde ese momento pasaba a la oposición. Cuando el Gabinete se presentó al Senado, fué duramente criticado en nombre del Partido Radical por el senador don Enrique Mac Iver, quien dijo: "Nos encontramos delante de un Ministerio que representa la ruptura de la Alianza Liberal, y nosotros somos representantes hasta el día de hoy y lo seremos probablemente el día de mañana, de la Alianza Liberal. Pero hay algo más grave: es una política separatista, una política de ruptura de la Alianza Liberal, que importa el desconocimiento de la voluntad nacional, el repudio del veredicto del 3 de Marzo de 1918". A su vez, explicando las razones que habían movido al Partido Liberal para separarse de los radicales, decía don Gonzalo Bulnes: "Tenemos diversa manera de considerar los problemas de orden político y social. Estamos tan distanciados en este punto que casi podríamos considerarnos como partidos antípodas y en tal forma que esa fracción del Partido Radical ha debido convencerse que, mientras marche con nosotros, no podrá hacer triunfar sus ideas. Somos fuerza refractaria a sus idealidades políticas y sociales..... Los liberales no estamos preparados para esta evolución..." En cambio, los liberales adversos a nueva combinación política atacaron duramente al nuevo Ministerio, por boca de los senadores Arturo Alessandri y Guillermo Rivera. Este último lo atacó en nombre de la moralidad política y dirigió sus fuegos principalmente al Ministro de Interior, que había figurado en el Gabinete anterior en representación de la Alianza Liberal.

Por aquel mismo tiempo el Partido Liberal celebró Convención, de resultas de la cual se produjo ya abiertamente su división, pues un numeroso sector, formado por los elementos moderados, se manifestó abiertamente partidario de la nueva combinación "Unión Liberal", mientras el resto inclinó sus preferencias a un renacimiento de la Alianza Liberal.

Diversas tentativas se realizaron para hacer renacer la Alianza Liberal y poder oponerla a la nueva Unión Liberal. Un grupo político, encabezado por Manuel Rivas Vicuña y que recibió el nombre de "electrolíticos", trató de reorganizarla con liberales, nacionales, liberales democráticos y un grupo radical, a fin de organizar una Convención única, con todos los partidos, que designara candidato a la Presidencia de la República. Este grupo prohijaba las candidaturas de don Ismael To [ pág. ]cornal o de don Luis Barros Borgoño. Otro sector deseaba reconstruirla unicamente con radicales, liberales aliancistas y democraticos, para realizar una Convención presidencial, exclusivamente con estos Partidos.

En definitiva, en 1920, la Alianza Liberal quedó reestructurada con los Partidos Radical, Liberal aliancista o doctrinario, demócrata y un sector del Partido Liberal Democrático, que levantaron la candidatura presidencial de don Arturo Alessandri Palma.

En la Unión Liberal, esta candidatura produjo extraordinaria alarma y dijo publicamente por la prensa: "El político que se ha paseado por el país como el programa viviente de las envidias regionales, de los odios de clases y de las más avanzadas tendencias comunistas, encarna hoy también las aspiraciones de la Alianza Liberal. Toca a los hombres de bien de todos los credos políticos agruparse en torno de los vitales intereses del país, gravemente amagados. Pueden contribuir a dominar la roja marea de la anarquía y del maximalismo, añadiendo su esfuerzo a la labor patriótica de la Unión Liberal, que lucha por poner dique a sus avances destructores. Hombres de orden: se trata de los supremos intereses nacionales, de vuestra propia y personal seguridad. ¡Corred a defenderla¡"

El 2 de Mayo de 1920 la Unión Liberal se constituyó en Convención para designar, a su vez, candidato a la Presidencia de la República. Estaba integrada esta Convención por los miembros de los Directorios Generales de los Partidos Liberal (sector Unionista), un sector Liberal Democrático, Nacional y Nacionalista. Luego de algunas tentativas en favor de los señores Ismael Tocornal y Enrique Zañartu, resultó proclamado candidato a la Presidencia de la República don Luis Barros Borgoño.

Quedaba aún sin decidirse el Partido Conservador. La Unión Liberal, ya en el curso de la Convención, había solicitado su apoyo para el candidato que resultara elegido. Los conservadores exigieron ciertas garantías; pero, al ser proclamado don Luis Barros Borgoño, manifestaron su apoyo.

Poco después, y como era de esperarlo, se concertó un pacto entre la Unión Liberal y el Partido Conservador. En virtud de este pacto se formó una nueva combinación que recibió el nombre de "Unión Nacional" (Véase) y que significó la muerte de la efímera "Unión Liberal". [ pág. ]Esta nueva combinación no era otra cosa, tanto en sus principios como en sus componentes, que la vieja Coalición rediviva. Habría de corresponderle afrontar la campaña presidencial más agitada hasta entonces conocida.


Bibliografía

  • Alessandri, Arturo. Chile y su Historia. 1945.
  • Alessandri, Arturo. Recuerdos de Gobierno. 1952.
  • Donoso, Armando. Conversaciones con don Arturo Alessandri. 1934.
  • Donoso, Ricardo. Alessandri. Tomo 1. 1952.
  • Edwards, Alberto. La Fronda Aristocrática. 1936.
  • Galdames, Luis. Historia de Chile. 1944.
  • León Echaiz, René. Evolución Histórica de los Partidos Políticos Chilenos. 1939.
  • Valencia, Luis. Anales de la República.