HD-4

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HD-4

El HD-4 en Baddeck, Nueva Escocia en 1919
Nombres
Hydrodome number 4
Historial
Astillero Alexander Graham Bell
Clase Hidroala
Iniciado 1908
Botado 1919

El HD-4 o Hydrodome número 4 fue un modelo pionero de investigación de embarcación hidroala desarrollado por el científico Alexander Graham Bell; ideado y construido en el Bell Boatyard de Beinn Bhreagh, un astillero canadiense próximo a las instalaciones de Bell en Baddeck, Nueva Escocia. En 1919 logró la plusmarca mundial de velocidad para un vehículo marino, con un registro de 114,04 km/h (70,86 millas por hora).

Historia[editar]

En un artículo del Scientific American de marzo de 1906, el pionero estadounidense William E. Meacham explicaba el principio básico del hidroala y de las embarcaciones denominadas hidroplanos. Bell consideraba que la invención del hidroplano posiblemente sería un logro muy significativo. Frederick Baldwin, asistente de Bell, estudió el trabajo del inventor italiano Enrico Forlanini y empezó a probar modelos basados en sus diseños, encaminados al desarrollo de una embarcación hidroala. Las primeras pruebas comenzaron en el verano de 1908. Durante su gira mundial de 1910–1911, Bell y Baldwin conocieron a Forlanini en Italia, donde navegaron con su hidroala en el Lago Mayor. Baldwin se refirió a la sensación de esta experiencia, describiéndola "tan suave como si estuviese volando".

Tras regresar al laboratorio principal, continuaron sus pruebas con diseños sucesivos, que culminaron en el HD-4. En 1913 Bell contrató a Walter Pinaud (diseñador y constructor de yates de Sídney, propietario de un astillero en Westmount) para que trabajase en los pontones del HD-4. La experiencia de Pinaud en la construcción de embarcaciones le permitió introducir cambios útiles en el diseño del HD-4. Después de la Primera Guerra Mundial se retomaron los trabajos del HD-4. El informe enviado por Bell a la Marina de los EE.UU. le permitió disponer de dos motores de 350 caballos (260 kW) Liberty L-12 en julio de 1919.

Los trabajos iniciados en el verano de 1908 (con la idea inicial del hidroala como una posible ayuda para el despegue de los hidroaviones) se culminaron el 9 de septiembre de 1919 en el canadiense lago Bras d'Or (Baddeck), cuando el HD-4 estableció un récord mundial de velocidad marino de 114,04 km/h, marca que perduró durante dos décadas.

Exposición en un museo[editar]

El hidroala HD-4 en el Museo Alexander Graham Bell

Un réplica a escala real del Bell HD-4 se exhibe en el Museo Alexander Graham Bell de Baddeck (Nueva Escocia, Canadá).

Bibliografía[editar]

Véase también[editar]

  • Bras d'Or (R-103), un pequeño hidroala experimental construido por la Marina Canadiense (RCN) durante la década de 1950
  • HMCS Bras d'Or (FHE 400), un hidroala que prestó servicio en las Fuerzas Canadienses de 1968 a 1971, la embarcación militar desarmada más rápida del mundo durante varios años.