Acropora digitifera

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Acropora digitifera
Estado de conservación

Casi amenazado (UICN)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Cnidaria
Clase: Anthozoa
Subclase: Hexacorallia
Orden: Scleractinia
Familia: Acroporidae
Género: Acropora
Especie: A. digitifera
(Dana, 1846)[2]
Sinonimia
  • Acropora baeodactyla (Brook, 1892)
  • Acropora brevicollis (Brook, 1892)
  • Acropora leptocyathus (Brook, 1891)
  • Acropora pyramidalis (Klunzinger, 1879)
  • Acropora schmitti Wells, 1950
  • Acropora wardii Verrill, 1902
  • Madrepora baeodactyla Brook, 1892
  • Madrepora brevicollis Brook, 1892
  • Madrepora digitifera Dana, 1846 (basiónimo)
  • Madrepora leptocyathus Brook, 1891
  • Madrepora pyramidalis Klunzinger, 1879
Acropora digitifera, vista de coralitos. Isla Mer, Estrecho de Torres, Australia
Acropora digitifera en Maldivas
Acropora digitifera en la isla de Reunión
Acropora digitifera, en isla Erub, Estrecho de Torres, Australia
Acropora digitifera, en Samoa Americana

Acropora digitifera es una especie de coral que pertenece a la familia Acroporidae, orden Scleractinia.

Su esqueleto es macizo y está compuesto de carbonato cálcico. Tras la muerte del coral, su esqueleto contribuye a la generación de nuevos arrecifes en la naturaleza, debido a que la acción del CO2 convierte muy lentamente su esqueleto en bicarbonato cálcico, sustancia ésta asimilable directamente por las colonias coralinas.

Es una especie no común y ampliamente distribuida en el Indo-Pacífico tropical.[1]

Morfología[editar]

La colonia crece en forma erguida, o postrada, con las ramas en forma de dedos, creciendo radialmente desde una placa basal. Las ramas, finas y delicadas, miden usualmente 1 cm de diámetro. Los coralitos axiales miden unos 4 mm de ancho, y son largos y tubulares. Los coralitos radiales miden 1 mm de diámetro, tienen labios gruesos en su lado más bajo, extremos superiores puntiagudos, y están dispuestos en hileras. Carecen, o tienen pocos coralitos radiales inmersos.[3]

Las colonias pueden alcanzar un metro de ancho.[4]​ Son de forma idéntica a las de A. humilis, pero en miniatura. Es una especie de rápido crecimiento, aunque su desarrollo se equilibra por la fragilidad de sus ramas, que son fácilmente dañadas por las tormentas.[5]

Los pólipos de Acropora son muy pequeños y presentan unas células urticantes denominadas nematocistos, empleadas en la caza de presas microscópicas de plancton.

A. digitifera presenta los siguientes colores: púrpura, marrón claro, amarillo o crema, a menudo con las puntas de las ramas en otro color, que puede ser azul pálido, crema, amarillo,[6]​ o rosa.

Hábitat y distribución[editar]

Suelen vivir en arrecifes de coral en zonas bien iluminadas y poco profundas, en un rango de 0 a 12 m, aunque se reportan localizaciones hasta los 45 metros de profundidad, y en un rango de temperatura entre 25.48 y 28.43ºC.[7]​ Aunque usualmente se encuentran en lagunas y zonas intermareales del arrecife, también ocurren en márgenes posteriores batidos por el oleaje.[8]

Se distribuyen en aguas tropicales del océano Indo-Pacífico, incluido el mar Rojo. Es especie nativa de Arabia Saudí; Australia; Birmania; Camboya; Comoros; Islas Cook; Egipto; Eritrea; Filipinas; Fiyi; Guam; India; Indonesia; Israel; Japón; Jordania; Kenia; Kiribati; Madagascar; Malasia; Maldivas; Islas Marshall; Mauritius; Mayotte; Micronesia; Mozambique; Nauru; Nueva Caledonia; Niue; Islas Marianas del Norte; Omán; Palaos; Papúa Nueva Guinea; Pitcairn; Polinesia Francesa; Reunión; Samoa; Samoa Americana; Seychelles; Singapur; Islas Salomón; Somalia; Sudáfrica; Sri Lanka; Sudán; Taiwán (China); Tanzania; Tailandia; Tokelau; Tonga; Tuvalu; Vanuatu; Vietnam; Wallis y Futuna; Yemen y Yibuti.[1]

Alimentación[editar]

Los pólipos contienen algas simbióticas llamadas zooxantelas. Las algas realizan la fotosíntesis produciendo oxígeno y azúcares, que son aprovechados por los pólipos, y se alimentan de los catabolitos del coral (especialmente fósforo y nitrógeno).[9]​ Esto les proporciona entre el 75 y el 95 % de sus necesidades alimenticias. El resto lo obtienen atrapando plancton microscópico y materia orgánica disuelta en el agua.

Reproducción[editar]

Se reproducen asexualmente mediante gemación y por fragmentación, siendo este último el modo de reproducción cuando las ramas de las colonias se rompen debido a los temporales, y sus fragmentos originan nuevas colonias.

Sexualmente son hermafroditas simultáneos, lo que quiere decir que las colonias generan gametos masculinos y femeninos, lanzando simultáneamente al exterior sus células sexuales, siendo por tanto la fecundación externa. El desove masivo de las colonias ocurre en verano, durante tres noches, dependiendo de la fase lunar. El tamaño de la colonia no influye en el número de huevos o esperma por pólipo, ni en la cantidad de testículos por pólipo.[10]

Los huevos una vez en el exterior, permanecen a la deriva arrastrados por las corrientes varios días. En su interior contienen agentes bloqueantes de radiación ultravioleta para protegerles durante su fase planctónica.[11]​ Más tarde se forma una larva plánula[12]​ que, tras deambular por la columna de agua marina, y, según estudios de biología marina,[13]​ en un porcentaje de supervivencia que oscila entre el 18 y el 25 %, debido a factores físicos, como el viento, el oleaje o la salinidad, y biológicos, como la abundancia de predadores,[14]​ cae al fondo, se adhiere a él y comienza su vida sésil. Entre el asentamiento y las larvas recién asentadas la mortalidad es muy alta. Una vez asentadas, las larvas se metamorfosean a pólipo, secretando carbonato cálcico para conformar un esqueleto, o coralito.

Posteriormente, forman la colonia mediante la división de los pólipos por gemación.

Mantenimiento[editar]

Como norma, las Acroporas son difíciles de mantener en cautividad.

Una luz de moderada a alta satisfará a la mayoría de las colonias aclimatadas al acuario. La corriente deberá ser fuerte y alterna.

Es una especie poco agresiva con otros corales. Su rápido crecimiento en comparación con otras especies le ayuda a conseguir espacio y garantizar el acceso a la luz.

Se debe añadir micro plancton u otros preparados para animales filtradores, adaptados a sus pequeños pólipos.

Con independencia del resto de niveles de los parámetros comunes del acuario marino: salinidad, calcio, magnesio, dureza, etc., hay que mantener los fosfatos a cero y los nitratos a menos de 20 ppm. Algunos autores, con independencia de añadir oligoelementos (yodo, hierro, manganeso, etc.), recomiendan aditar estroncio hasta mantener un nivel de 10 ppm.

Se recomienda cambios de agua semanales del 5 % del volumen del acuario.

Conservación y amenazas[editar]

La Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza califica esta especie como de Casi amenazada ver 3.1, a partir de una evaluación de 2008.[1]​ No obstante, el creciente aumento de la temperatura del mar está incrementando dramáticamente la muerte de corales por blanqueo en todo los océanos, y las proyecciones actuales de los expertos auguran para todo el siglo XXI episodios anuales severos de blanqueo de corales en el 99% de los arrecifes de todo el mundo.[15]​ De hecho, recientes estudios han constatado que en 2016 ha muerto aproximadamente el 35% de los corales en 84 áreas de las secciones norte y centro de la Gran Barrera de Coral australiana, debido al blanqueo de coral producido por el aumento de la temperatura del mar.[16]​ También durante 2016, el principal arrecife de Japón, en el archipiélago de Okinawa, sufrió una decoloración por blanqueo del 70% de su extensión, y el arrecife más septentrional del mundo, situado frente a las costas de la isla japonesa de Tsushima, dónde sus aguas templadas suelen evitar episodios de blanqueo, ha sido afectado por primera vez en el 30% de su extensión, según afirma un estudio realizado en diciembre de 2016 por el Instituto Nacional de Estudios Medioambientales de Japón (NIES).[17]

A. digitifera es un coral común, pero en las últimas décadas ha descendido notablemente, y en determinadas zonas continua en declive, ya que las especies del género son de las más afectadas por el blanqueo de coral producido por el calentamiento global. Y dado el que está comprobado que el aumento de la temperatura de la superficie marina supone un incremento directo de las enfermedades de los corales,[18]​ la previsión de la población global de la especie es decreciente.[1]

Se necesita más información para ayudar a la recuperación de acropóridos, incluida la supervivencia y fecundidad por edad, el reclutamiento sexual y asexual, la información demográfica , dinámica de la población juvenil, la importancia de las variables del hábitat para el reclutamiento y la supervivencia, y la ubicación de las poblaciones que muestran signos de recuperación. (Bruckner, 2002).[19]​ Se necesita más investigación sobre la etiología de la enfermedad, y la eficacia de los métodos de restauración actuales.

Las medidas recomendadas para la conservación de esta especie incluyen la investigación en taxonomía, la población, la abundancia y tendencias, el estado de la ecología y hábitat, amenazas y resistencia a las amenazas, la acción de restauración; identificación, creación y gestión de nuevas áreas protegidas; expansión de las áreas protegidas; gestión de la recuperación; y gestión de la enfermedad, y los parásitos patógenos. La propagación artificial y técnicas como la criopreservación de gametos pueden ser importantes para la conservación de la biodiversidad de corales.

A. digitifera está incluida en el Apéndice II de CITES, lo que significa que en los países firmantes de este tratado se requiere un permiso, tanto para su recolección, como para su comercio.[20]​ En Estados Unidos está prohibida la recolección de corales para fines comerciales.

Referencias[editar]

  1. a b c d e Aeby, G., Lovell, E.R., Richards, Z.T., Delbeek, J.T., Reboton, C. & Bass, D. (2008). «Acropora digitifera». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2017.1 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el el 28 de julio de 2017.. 
  2. Hoeksema, B. (2015). Acropora digitifera (Dana, 1846). Accessed through: World Register of Marine Species at http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=207045 Consultado el 3 de agosto de 2015.
  3. Sheppard, C.R.C. (1998) (en inglés) Corals of the Indian Ocean: a taxonomic and distribution database for coral reef ecologists.
  4. http://coral.aims.gov.au/factsheet.jsp?speciesCode=0023
  5. Veron, J.E.N. (2000) (en inglés) Corals of the World. Australian Institute of Marine Science, Townville, Australia.
  6. Veron, J.E.N. (1986) (en inglés) Corals of Australia and the Indo-Pacific. Australian Institute of Marine Science. Angus & Robertson Publishers.
  7. http://www.iobis.org/mapper/?taxon_id=397147 Sistema de Información Biogeográfica Oceánica.
  8. Wallace, C.C. (1999) (en inglés) Staghorn Corals of the World: a revision of the coral genus Acropora. CSIRO, Collingwood.
  9. Debelius, Helmut y Baensch, Hans A. Atlas Marino. Mergus. 1998.
  10. Hall, V. (1996) (en inglés) Reproductive strategies of modular organisms: comparative studies of reef-building corals. Ecology (Washington DC), 77, no. 3 (1996): 950-963.
  11. Dubinsky, Z. (1990) (en inglés) Ecosystems of the World 25: Coral Reefs. New York, NY 10010 USA: Elsevier Science Publishers B.V.
  12. http://es.wiktionary.org/wiki/pl%C3%A1nula
  13. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15846048
  14. Gilmour, J. (1999) (en inglés) Experimental investigation into the effects of suspended sediment on fertilization, larval survival, and settlement in a scleractinian coral. Marine Biology (Berlin), 135, no. 3: 451-462.
  15. van Hooidonk, R. et al. (2016) Local-scale projections of coral reef futures and implications of the Paris Agreement. Sci. Rep. 6, 39666; doi: 10.1038/srep39666 . Disponible en línea en: https://www.nature.com/articles/srep39666
  16. https://elpais.com/elpais/2016/05/30/ciencia/1464593568_417289.html?rel=mas
  17. http://www.lasexta.com/noticias/ciencia-tecnologia/confirman-blanqueo-corales-arrecife-mas-septentrional-mundo-muchos-estan-muriendo_20170719596f0d130cf20d3cbe8ea207.html
  18. Bruno, J.F., Selig, E.R., Casey, K.S., Page, C.A., Willis, B.L., Harvell, C.D., Sweatman, H., and Melendy, A.M. (2007). Thermal stress and coral cover as drivers of coral disease outbreaks. PLoS Biology 5(6): e124. (en inglés)
  19. Bruckner, A.W. (2002) (en inglés) Proceedings of the Acropora Workshop: Potential Application of the U.S. Endangered Species Act as a Conservation Strategy.: 199. Miami, FL.
  20. http://www.cites.org

Bibliografía[editar]

  • Sprung, Julian y Delbeek, J.Charles (1997). The Reef Aquarium (en inglés). Ricordea Publishing. 
  • Debelius, Helmut y Baensch, Hans A. (1998-2006). Atlas Marino. Mergus. 
  • Borneman, Eric H. (2001-2009). Aquarium corals: selection, husbandry and natural history (en inglés). Microcosm. T.F.H. 
  • Gosliner, Behrens & Williams. (1996) (en inglés) Coral Reef Animals of the Indo-Pacific. Sea Challengers Publishers.
  • Veron, J.E.N. (1986) (en inglés) Corals of Australia and the Indo-Pacific. Australian Institute of Marine Science. Angus & Robertson Publishers.

Enlaces externos[editar]