Historia de los Estados Unidos de América/La Guerra de Vietnam

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La Guerra de Vietnam, también conocida como Segunda Guerra de Indochina Que fue un conflicto bélico entre la República de Vietnam y el Frente Nacional de Liberación de Vietnam, librado entre 1955 y 1975. La participación de Estados Unidos en este suceso fue sustancial, debido al contexto político en el que se desarrolló, el enfrentamiento ideológico entre las doctrinas capitalistas y comunistas y la búsqueda del imperialismo hegemónico por parte de este país.

Antecedentes[editar]

Cuando los rebeldes comunistas y nacionalistas lucharon contra el colonialismo francés en Indochina después de la Segunda Guerra Mundial, el Presidente Truman envió ayuda militar a Francia. Después de retirarse los franceses del sureste de Asia en 1954, el Presidente Eisenhower envió asesores y ayuda estadounidenses para contribuir al establecimiento de un gobierno democrático y pro-occidental en Vietnam del Sur. Con el Presidente Kennedy, miles de oficiales militares adiestraron a soldados survietnamitas y algunas veces manejaron aviones de guerra vietnamitas en combate.

Inicio de la guerra y respuesta de la población estadounidense[editar]

En agosto de 1964, dos destructores estadounidenses que navegaban en el Golfo de Tonkin informaron haber recibido ataques de barcos torpederos de Vietnam del norte. El Presidente Johnson, en represalia, lanzó ataques aéreos contra bases navales norvietnamitas. Los primeros soldados de combate norteamencanos fueron enviados a Vietnam en marzo de 1965. Para 1968 ya habían llegado 500.000 estadounidenses. Mientras tanto, la fuerza aérea gradualmente intensificó los ataques con aviones B-52 contra Vietnam del Norte, bombardeando primero las bases y rutas militares y después las fábricas y plantas de energía cerca de Hanoi. Pero esta aplicación masiva de fuerza militar sólo consiguió devastar a Vietnam. Las universidades fueron escenario de Protestas contra la Guerra de Vietnam contra el involucramiento de Estados Unidos en esta guerra no declarada y, en opinión de muchos, injustificada. Hubo encuentros violentos entre los estudiantes y la policía. En octubre de 1967, 200.000 manifestantes marcharon frente al Pentágono, en Washington, DC, exigiendo la paz. Al mismo tiempo, en las ciudades empezó a haber agitación a medida que líderes negros jóvenes y más radicales tachaban de ineficaces las tacticas no violentas de Martin Luther King. El asesinato de Martin Luther King, Jr. en Memphis, Tennessee, en 1968, desencadenó motines raciales en más de 100 ciudades. Fueron incendiados distritos comerciales en barrios negros, y 43 personas fueron asesinadas, en su mayoría negras. Un número cada vez mayor de estadounidenses de todas las clases sociales se oponían a la participación de Estados Unidos en la guerra de Indochina, y en las elecciones de 1968 el Presidente Johnson se enfrentó a fuertes desafíos por parte de dos demócratas opuestos a la guerra: los senadores Eugene McCarthy y Robert F. Kennedy. El 31 de mayo, en vista de una humillante derrota en las encuestas de opinión pública y de la incesante prolongación del conflicto en Vietnam, Johnson se retiró de la contienda presidencial. El 6 de junio de 1968, Robert Kennedy es asesinado. El candidato republicano y ex vicepresidente Richard Nixon se proclama vencedor en las Elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1968, el cual asume la presidencia el 20 de enero de 1969.

Negociaciones de paz, vietnamización y avance de la guerra[editar]

5 días después de la elección de Nixon, el 25 de enero de 1969, comenzaron las conversaciones de paz, en París. Nixon, por su parte, puso en marcha una política denominada "vietnamización", que consistía en reemplazar gradualmente a los soldados estadounidenses con vietnamitas entrenados por Estados Unidos, la retirada comenzó en julio de 1969. Esta acción fue bien recibida por los movimientos pacifistas, hasta que se dió conocer la Matanza de Mỹ Lai, en la que soldados estadounidenses arremetieron contra civilies, violando mujeres y niñas, asesinando el ganado y quemando sus viviendas, dejando a su paso, 504 fallecidos. La tensión se intensificó cuando, en abril de 1970, Nixon anunció la Invasión de Camboya. Esta acción provocó las protestas estudiantiles más violentas de la historia del país, destacándose la Masacre de la Universidad Estatal de Kent, con 4 muertos y 9 heridos.

Papeles del Pentágono[editar]

En 1971, la divulgación de los Pentagon Papers, los cuales demostraban el interés del gobierno estadounidense en Vietnam desde 1945, sus mentiras y errores. Además dieron a conocer Operación Menú y el Incidente del golfo de Tonkín, usado por Estados Unidos para justificar su participación en Vietnam. Este suceso hizo desplomar la opinión pública hacia al país.

Salida de Estados Unidos del conflicto[editar]

Para 1972, Nixon puso en marcha las operaciónes Operación Linebacker y Operación Linebacker II, que consistieron en una serie de bombardeos al territorio vietnamita con el objetivo de obligar a los norvietnamitas a negociar la paz. Para 1973, Nixon había firmado un tratado de paz con Vietnam del Norte, había traído de regreso a los soldados y había puesto punto final al reclutamiento. Los estudiantes empezaron a rechazar la política radical y, en general, se orientaron hacia la búsqueda de carreras individuales. Muchos negros aún vivían en la pobreza, pero otros que finalmente ejercían profesiones bien remuneradas. Muchas ciudades grandes como Cleveland, Newark, Los Angeles, Washington, Detroit, Atlanta habían elegido alcaldes negros y esto contribuyó al relajamiento de las tensiones urbanas.