Chile y Latinoamérica en el siglo XX/El surgimiento de los sectores medios a mediados del siglo XIX

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Chile y Latinoamérica en el siglo XX


Las condiciones que favorecieron el surgimiento de este nuevo grupo, los sectores medios, dieron progreso, desarrollo, mejoramiento y ascenso a esta clase social que surge y se abre camino en el siglo XIX. El problema a plantear será entonces conocer cuales fueron las condiciones que en el siglo XIX, dieron paso al favorecimiento y surgimiento del nuevo sector social “sector medios”. Para desarrollar el tema se plantean cuatro elementos o ideas centrales que son fundamentales. En primer lugar se hará referencia a la educación, que es una de las condiciones mas relevantes e importantes, en segundo lugar el papel de la minería. En tercer lugar podremos conocer como influyo el desarrollo del aparato del Estado, y en cuarto lugar, como último, podremos evaluar como favoreció el comercio. Además daremos a conocer otros caracteres que podremos nombrar, ya que nos brindarán una mayor comprensión y un mejor entendimiento del tema a dar conocer. Para poder comenzar consideraremos, lo primordial y relevante del origen y la definición, o que fueron en el siglo XIX, para empezar a desarrollar el tema estudiado.

En relación al surgimiento de este grupo medio, podemos decir que desde la Independencia, la estructura social chilena experimentó grandes cambios a la llegada del siglo XIX. Como primer ejemplo la transformación social de mayor trascendencia fue la conformación de una nueva clase chilena, la cual tomara importancia en las primeras décadas del siglo XX. Gran parte del siglo XIX, aun este sector se podía definir como una clase social que no tenía una identidad claramente definida en varios ámbitos, como ejemplo, no participaban mayormente en el mundo político y tampoco tuvieron organizaciones de importancia que los representaran. Sin embargo generalmente se les tachaba de “siúticos”, ya que solía usar trajes llamados así, además también por el afán de imitar las formas de sociabilidad de la Oligarquía, generalmente los llevaba a vivir en una constante estrechez económica. A mediados del siglo XIX, puede decirse que este sector alcanzó su consolidación, el cual se denominará tradicionalmente “sector medio”.

Las características de su crecimiento se encontraba vinculada al desarrollo de la educación y al progreso de la vida urbana, conformado por empleados públicos y privados, algunos profesionales, la oficialidad del ejercito, artesanos, comerciantes, inmigrantes y sus descendientes, los cuales trabajaban en funciones administrativas, públicas y para el estado, etc… Estas personas con educación, a diferencia de otras, es decir con un estudio suficiente, las que sabían leer y escribir, considerando que la población en este siglo no contaba con un porcentaje elevado de personas con un cierto nivel educacional. Estas personas eran empleados (as), que tenían una ocupación laboral, la cual era pagada, con una remuneración.

En 1823-1861; a mediados del siglo XIX, este grupo no disponía de grandes ingresos. Su ascenso social se debía principalmente a la ejercicio de cargos como, la administración pública, ya que este grupo se encontraba consolidado, un ejemplo claro de esto es que muchos de los miembros de esta emergente clase media pudieron asistir a las Universidades, en donde siguieron especialmente la carrera de Derecho. Esto a su vez, les permitió hacer una carrera política, aun así no ocupaban los grandes cargos políticos. Así este grupo cada vez se fueron incorporando mas artesanos exitosos, profesionales de distintas especialidades y también, especialmente empleados de tiendas, de Bancos y de todo tipo de oficinas particulares que funcionaban en las ciudades mas importantes de nuestro país.

Entre 1861 y 1891, este grupo siguió creciendo bajo el amparo de un extendido Sistema Educacional. Aun cuando permanecían ejerciendo cargos en la administración pública, desarrollando labores profesionales y desempeñándose como empleados en distintas empresas privadas o estatales. Sin embargo, todavía no constituían un grupo capaz de disputarle la hegemonía social y política a la Oligarquía.

El sector medio se vio incrementado de manera importante con la llegada de distintos y numerosos grupos de inmigrantes extranjeros, que se instalaron en las diversas zonas del país, en donde fueron ejerciendo múltiples actividades económicas. Estos provenían de España, Italia y también Alemania. Así se fue formando una clase media rural integrada por los pequeños propietarios agrícolas del centro y sur, que se extendió con el cultivo del trigo y la vida.

Respecto a la primera idea planteada, en la que nos referiremos como la “educación”, fue una de las condiciones más indispensables e importantes, ya que mayormente esta fue la herramienta del origen y posicionamiento de este sector, ya que sin la educación, era imposible tener profesionales como se podía apreciar anteriormente. Entonces si bien el país no se desarrollaría, no se cumpliría con las ideas propuestas por la nueva República. Por otra parte, el gobierno consideraba que era necesario que los ciudadanos de la nueva República tuvieran educación, aunque esta tarea no fue fácil. En 1863, Diego Barros, se hizo cargo del Instituto Nacional, durante este periodo reformó la educación secundaria, la cual organizó en sus seis años y se crearon bibliotecas, se formaron escuelas Perceptoras y normales que impartían educación primaria, así se crearon liceos de enseñanza secundaria y se reorganizó la Escuela de Artes y Oficios. La Ley educacional de 1879, que impartió el gobierno permitió organizar la enseñanza secundaria y superior, la cual fue obra principalmente del Presidente Aníbal Pinto.

La gratuidad de la enseñanza secundaria y universitaria, así como la selección del profesorado, contribuyó claramente al levantar el nivel cultural de la clase media que se preparaba en los liceos fiscales y en las Universidades. Entre otras cosas, convirtió el consejo Universitario en superintendencia de la “Enseñanza costeada por el Estado”, lo que en el libro “Historia de Chile” de Jaime Eyzaguirre, afirma que a finales del siglo XIX, ya habían alrededor de ciento setenta mil alumnos en la enseñanza primaria, entre colegios particulares y escuelas fiscales, así da paso a las formaciones de Universidades, como un ejemplo: la fundación de la Universidad de Chile en 1842 y la Universidad Católica en 1888. Se creo también el Instituto Pedagógico, con el fin de preparar mejores profesores para que dieran una mejor educación y así progresara el estudio y fuera desarrollándose el sector medio, etc…

Con relación a la segunda idea planteada, podremos señalar como favoreció la “minería”, al sector medio. Es indispensable decir, que, la minería en este siglo, tuvo dificultades para el crecimiento de su economía, pero es importante señalar que si la minería tenía una actividad exitosa, la economía creciera. Nuestro país contaba durante la mitad del siglo XIX, con el cobre, uno de los minerales mas importantes que decae, luego el encuentro de yacimientos, como ejemplo el descubrimiento de los yacimientos de chañarcillo y el de Tres Puntas, lo que hace que respectivamente crezca la economía en este ámbito, impulsando al sector medio, con profesionales y empleados, en la formación de las industrias mineras, las que hasta hoy en día necesitan personas capacitadas para organizar los diversos ámbitos, a lo que esta clase aportó con sus profesiones y estudio, ayudando a progresar, formar, contribuir e instaurar un mejor nivel en las industrias, ya que se requería, por ejemplo, de un contador para que llevara las finanzas de la productividad y un administrador que velara por el porvenir de la industria, haciendo así que crecieran ambos.

Con respecto a la tercera idea planteada, en que da cuenta como influyó el desarrollo del “aparato del Estado”. Es importante considerar que en este siglo, el Estado asumió un doble papel en su gestión económica. Por otra parte, mantuvo el carácter de monopolio en algunas actividades a través del estanco, la regulación estricta de aduanas y formas de tributación. Y por otro lado, fomento la apertura de nuevos giros comerciales, viéndose favorecida la clase media; los que eran profesionales para que llevaran su organización. Así el estado fue creciendo en su estructura, en ámbitos de ministerios, y además cada vez se necesitaban más secretarias, organizadores, ministros y profesionales que se pudieran desempeñar en este lugar.

Con relación a la última idea planteada, en la que podremos evaluar como favoreció el “comercio” en el sector medio. En este siglo se decidió el libre comercio Nacional e Internacional, lo que hace que el comercio vaya profundamente ligada a la minería, ya que se exportaban minerales y también trigo, un ejemplo son los mercados que se les entregaba: California y Australia. Esto también hizo que se destacara el comercio por su productividad, haciendo posible fabricas para un mejor y mayor progreso, lo que hace indispensable una vez mas al sector medio, con personas que fueran profesionales en el manejo y funcionamiento. Es importante mencionar que el auge económico en las décadas del siglo XIX, hizo que las actividades de un gran número de integrantes de este sector tuvieran un comercio minorista, como pulperías, y en el área de servicio, como imprentas y notarias, etc…

Los caracteres que sustentaron el origen de la clase media, la creación de: Sistema Financiero, la creación del banco, el crecimiento de la Ciudad hace que se abran tiendas, construyan hospitales. En donde la clase media una vez mas aporta dando todo de si, basándose en sus estudios profesionales mayormente.

En conclusión podemos señalar que el sector medio en el siglo XIX y a comienzo de este siglo, existía en una forma minoritaria, con el paso del tiempo se fue desarrollándose en las ciudades especialmente, en actividades comerciales, bancarias, etc… Lo que les permitió el surgimiento de este sector medio. Así muchas personas pudieron ascender socialmente, gracias a la educación ofrecida por el Estado y por el deseo de salir adelante… Pero en general su estilo de vida fue modesto, y así poco a poco fueron identificándose como un grupo con valores e ideales propios, transformándose en una clase pujante que aspiraba a conducir al país y mejorar el desarrollo económico, tenían mucho que entregar y aportar, además aspiraban a un cargo político, lo cual no era posible, por ello, buscaron desde las primeras décadas del siglo, una manera de hacer sentir su influencia y manifestarse ya que no se consideraban representados. Las cuales se vieron marcadamente con el apoyo que le brindaron a Alessandri Palma, el representaba las inquietudes, que este sector tenía, lo que va a ocurrir durante el siglo XX.